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史前生物再現北極,50000年前尸體露出永久凍土,人類應當警惕

2021-01-02  徐德文科...
北極盛產什么?這個問題可能會讓你猝不及防,但短暫的空白之后,你腦子里可能會閃現出冰天雪地的酷寒,狂風呼嘯,北極熊在海冰上掠食的畫面。
但這幅畫面可能已經成為過去,我有點擔心,也許過不了多久,當人們再提到北極的時候,大多數人可能會想到一幅迥然不同的場景——陽光普照的溫暖天氣,淤泥中暴露出來的史前動物尸體,以及看不見的史前病毒和病菌從亙古的時光中復活,令人恐懼地潛入北極無所不在的鹿群和稀疏的村莊。

發現20000到50000年前的披毛犀遺骸

來自俄羅斯西伯利亞媒體12月30日的報道稱,今年8月,科學家們在雅庫特阿比斯基區泰列赫季亞赫河(Tirekhtyakh)沿岸融化的永久凍土中,又發現了一頭已滅絕的史前動物披毛犀的尸體。
2014年,科學家們曾在鄰近的地方發現另一頭已被命名為薩沙(Sasha)的著名小披毛犀的部分遺骸,它生活在34000年前的史前時代,死亡的時候只有7個月大,但體型已相當于現代犀牛18個月的大小了。
披毛犀是更新世的大型動物,身上長滿濃密的毛發,肩部還有一個可以存儲脂肪的巨大駝峰,讓它們可以在極其嚴寒的北極地區生存。
成年披毛犀通常約3米到3.8米長,體重約1.8噸到2.7噸,最顯著的特征是頭部長著的兩個角以及巨大的駝峰。
這次發現的披毛犀體型更大,年齡約在3到4歲之間,可能是掉入河中淹死的。保留下來的遺骸約有80% ,甚至還有部分內臟器官,可能是迄今為止發現的最完整的披毛犀遺骸。
研究人員認為,這頭披毛犀的尸體最早可能可以追溯到50000年前,最遲也有20000年以上的歷史,下一步將通過碳測年準確定位其年齡。

永久凍土融化正暴露越來越多的史前動物尸體

此前發現的披毛犀遺骸很少,殘缺不全,更別說這種基本完整的遺骸了,所以這項發現對研究這一史前物種意義巨大。
但一些科學家們卻更加擔憂,因為隨著全球氣候暖化,北極地區的永久凍土融化已愈演愈烈,越來越多的史前動物尸體暴露出來,而這對人類來說絕不是一件好事!
除了2014年的披毛犀幼崽薩沙,北極地區近年來暴露出來的史前動物尸體,還包括12000年前的洞獅幼崽,32000年前的狼頭,42000年前的馬駒,57000年前的灰狼等等。
而更多的則是我們熟悉而陌生的物種——猛犸象,隨著永久凍土的融化,早已滅絕的史前巨型動物猛犸象的尸體正不斷地露出地面,甚至形成了一個灰色產業——猛犸象牙交易,以代替傳統的象牙交易,因為猛犸象牙是不受保護的。
根據英國肯特大學保護與應用資源經濟學教授道格拉斯·麥克米倫(Douglas MacMillan)的研究,北極地區永久凍土下埋葬的猛犸象遺骸可能高達1000萬頭;而另一項研究估計僅象牙就有55萬噸,那么其它動物呢?它們的遺骸又有多少被封凍在亙古的永久凍土之下呢?
根據最近幾年的多項研究,北極地區的變暖速度至少是全球平均水平的兩倍,甚至可能達到了3倍,曾創下北極圈溫度最低紀錄的西伯利亞小鎮維爾霍揚斯克,今年6月又創下了38℃的北極圈最高氣溫紀錄,是不是已經完全不可思議了?一個地方竟然能同時出現北極圈的最低和最高溫度紀錄,簡直就是妖孽!
看看這個蝌蚪狀的地球疤痕,這是著名的西伯利亞巴塔蓋卡坑。1960年代的時候,它僅僅只是被人們劈出的一小片森林,之后太陽的照射讓凍土融化,導致地表塌陷,到今天已形成了1公里長,100米深的巨大塌陷,每年還在以12米到14米的速度不斷往周邊擴展,沒有任何辦法可以阻止。
如果氣候變暖就這樣一直持續下去,永久凍土的融化將越演越烈,而最讓人觸目驚心的一項研究稱,地球平均氣溫每升高1℃,北極圈就將有400萬平方公里的永久凍土融化。
這意味著什么?越來越多被冰封的動物尸體將會暴露出來,這是天大的好事嗎?科學家們是不是就可以好好研究那些早已滅絕的史前動物,甚至將它們復活了?


史前古病毒病菌可能被激活

當然不是這樣,史前動物能不能復活我不知道,但史前古病毒卻真的已經被激活了!
隨著北極圈升溫,永久凍的融化和動物尸體暴露出來的,不僅僅是科學研究的數據,更可怕的是數萬年前冰封、埋藏和蟄伏在凍土之下的史前古病毒和古細菌。
目前,科學家們已從西伯利亞凍土下發現并復活了多種史前病毒,包括30000年前的巨型病毒西伯利亞闊口罐病毒(Pithovirus sibericum)和西伯利亞軟體病毒(Mollivirus sibericum),此前還有巨型病毒米米病毒(Mimivirus)和潘多拉病毒(Pandoravirus)也被發現,幸運的是,這些病毒都對人類或動物無害。
但不幸的是,正是因為它們無害,科學家們才敢復活它們,而更多的病毒科學家們是根本不敢進行試驗的。
法國艾克斯-馬賽大學的病毒學家讓·米歇爾·克拉維里(Jean Michel Claverie)博士從雅庫特采集樣本后曾說:如果你問我永久凍土中是否存在感染變形蟲病毒以外的其它病毒,答案是當然存在;但如果你問我是不是可以激活這些潛在的致病性病毒,我的答案是不知道,因為我們不允許也不敢做這樣的試驗,太危險了!
不僅病毒,已被凍土埋葬的病菌也已經復活,并帶來了切切實實的災難。2016年,北極亞馬爾地區上世紀70年代爆發的炭疽病從凍土中激活,感染了當地的駝鹿,導致2000多頭死亡,近百人生病住院,一名12歲的男孩因食用生鹿肉而死亡。
目前一種新的RNA病毒——新冠肺炎病毒正在全世界流行并不斷變異,讓整個世界都陷入了災難和恐慌之中。幸運的是,目前還沒有發現北極永久凍土中的RNA病毒被激活。
但人類文明不能總靠幸運來發展和推進??死S里博士說,永久凍土釋放的史前病毒會進入河流,暴露在氧氣和光線中,如果不能盡快找到宿主就很快會死亡。本來它們可能并不構成威脅,因為北極這些地區氣候寒冷,人煙稀少,但氣候暖化后人類和動物活動都在不斷增加,病毒病菌感染宿主的機會就會大增,它們就有可能重新被激活,導致新的病毒大流行。
現在再問你北極盛產什么的時候,你會想到什么?反正我想到的已經不是冰天雪地和北極熊了,一提起北極,腦子里首先浮現出來的就是沼澤、泥濘和猛犸象,塌陷的土地,傾頹的建筑、鐵路以及其它基礎設施。
未來可能還會加上史前病毒或古病菌。
參考:
Worldcrunch:Pathogens In The Permafrost: A New Climate Change Health Risk-Yann Verdo
WIKI百科:Woolly rhinoceros,Verkhoyansk

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