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吃了幾個月的蝗蟲,他還是痛苦地死了!科學家破解千年木乃伊謎案

2020-12-16  徐德文科...
一千多年前人類的生活環境究竟有多艱辛?缺乏現代醫學手段治療的古人究竟有多慘?
來自美國內布拉斯加州林肯大學自然資源學院卡爾·萊因哈德教授團隊的一項研究,可能會為你揭示不忍卒看的凄涼一幕。
在一具一千多年前風干的木乃伊遺骸上,研究人員發現他身患一種熱帶寄生蟲引起的恰加斯病,在死亡之前痛苦的最后幾個月里,他竟然是一直以蝗蟲作為主食的。
這具木乃伊殘骸是1937年在南德克薩斯里奧格蘭德河和佩科斯河交界處的一巖洞里發現的,生活在大約1000到1400年前,死亡后其尸體因為干旱條件自然風干成木乃伊。上世紀70和80年代科學家們曾對他進行過研究,進入21世紀后,更先進的技術讓科學家們得以對他進行更深入地研究,萊因哈德教授的團隊2003年從這具木乃伊中發現了1170克的糞便及未消化的食物,根據他的結腸大小,研究人員推斷他可能無法正常消化食物而嚴重便秘且營養不良。
在新的研究中,萊因哈德團隊利用掃描電子顯微鏡重新分析了木乃伊遺骸,在他的結腸里發現了一種被稱為植硅體的植物殘骸。植硅體是存在于多種高等植物細胞或細胞間隙中的顯微結構小體,主要成分為二氧化硅,通常在通過人的消化系統時都會完整保留下來,但這具木乃伊結腸中的植硅體卻被壓裂成了碎片,這意味著它們在腸道里經歷了不可思議的壓力。
研究人員認為,這位千年前的男子顯然是因俗稱親吻蟲的克氏錐蟲寄生而感染了恰加斯病,導致腸梗阻引起巨結腸癥,其結腸膨脹到了正常大小的6倍左右,導致他無法正常消化食物而營養不良,并且可能連走路和自己進食都很困難。研究人員認為,在他生命的最后兩三個月中,他的家人可能讓他吃了大量去除腿腳的蝗蟲來補充營養,因為蝗蟲富含蛋白質且水分多,在巨結腸早期更容易食用。
雖然古人生活環境可能比較艱難,患病后也難以正確治療,不得不忍受非常的痛苦和不便,不過這具木乃伊也向我們表明,人類社會在很早的時候就開始了臨終關懷護理,通過各種辦法幫助他們減輕痛苦,維持生命,讓即將死亡的病人得到更好的照顧。在這個事例上更是捕捉蝗蟲這種非常規的食物來作為他的主食,看起來在人文關懷方面,古人為我們做出了良好的示范。
這項研究出現在即將出版的《木乃伊研究手冊》一書中。
參考文章:Mummy GI tracts yield evidence of early hospice care


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