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鱷魚被蒼鷺囫圇吞吃,整整掙扎了25分鐘,生命還有多少奇跡?

2020-12-12  徐德文科...
很多人可能還在對上月美國特拉華州一只蒼鷺的壯舉驚嘆不已,它囫圇吞棗吃掉了一條蛇鰻,與命運積極抗爭的蛇鰻卻咬穿了它的嗉囊,慘烈地鉆了出來。蒼鷺淡定地掛著蛇鰻,在空中若無其事地飛來飛去,還不時在水濱起降,似乎認為自己打了一條漂亮的領帶。
特拉華州蒼鷺的壯舉熱度剛過,佛羅里達州奧蘭多阿波普卡湖一只蒼鷺又來搶鏡了,雖然它的故事沒有特拉華州蒼鷺的故事悲情,但這次的鏡頭卻更為勁爆,因為這只被稱為大藍鷺的蒼鷺,竟然瘋狂地將一條活著的鱷魚整個囫圇吞了下去,場面可以說極為慘烈!
當然,大藍鷺吞下的不是一條成年鱷魚,而是一只不幸的幼年鱷魚。拍到這段視頻的是野生動物攝影師雪莉·吉利安(Shellie Gilliam),她經常光顧阿波普卡湖,觀察那里的野生動物。
剛看到這只大藍鷺的時候,她還以為它捉到的是一條大魚或者鰻螈,通過相機拉近觀察后,才發現它口中叼著的是一種大型鱷魚短吻鱷的幼崽。這時大藍鷺已經飛到較遠的地方去享用了,她不得不沖過去才拍下來,大藍鷺吃掉這條可憐的鱷魚整整用了25分鐘,看起來很慘烈,我都有點翻腸倒胃了。
大藍鷺屬于蒼鷺的一種,是北美洲一種常見鳥類,一般都是當地最大的鳥類。大藍鷺狩獵的時候,依靠長腳在淺水區巡游,發現獵物就用尖銳的長長嘴喙將其啄穿,然后囫圇吞下——這是因為鳥類沒有牙齒,無法咀嚼,吃東西都靠強行噎,所以造成很多悲劇,大藍鷺有時就會因為獵物過大而被噎死。大藍鷺的主食是魚和青蛙,其它食物還有昆蟲、蛇、龜、嚙齒目和小鳥等。
而美洲的短吻鱷一般長達1.8到3.7米,平均體重300多公斤,最長的甚至達到了5.8米,重量超過1噸。短吻鱷主要捕食方便易吃的小型動物,有時也會利用著名的”死亡翻滾“捕捉大型獵物,其獵物包括各種魚類、龜、鳥類及其它爬行動物、哺乳動物,甚至美洲豹和熊。
短吻鱷只生活在美國和中國,中國的短吻鱷稱為揚子鱷,體型較小,平均只有約1.5米長,體重36公斤左右,已被列入國家一級保護動物,處于極危狀態,野生數量可能已不足200條。
按理說大藍鷺才是短吻鱷的菜,不過在相互吃飯的動物界,大家都是機會主義者,逮什么吃什么,拼的是誰更強大。幼年鱷魚成為大藍鷺的獵物雖然極為罕見,但也遠非匪夷所思,只是不知道這條鱷魚有沒有蛇鰻那種和命運抗爭的勇氣,在大藍鷺的嗉囊里覓得一線生機,而不是換一種存在從它的泄殖腔里凄涼地被排出去。
為什么鳥類的嗉囊有時候會被獵物鉆穿呢?這是因為鳥類的嗉囊是食道中段或后段的薄壁器官,一般只是起存儲食物的作用,讓它們在胃內食物充足無法消化的時候,把更多的食物儲存起來,避免飛來飛去取食浪費體力,畢竟飛行是最耗費能量的運動。嗉囊里不會分泌消化酶,但可以將堅硬的食物軟化,一些鳥類比如雞,還會吃一些沙子到嗉囊里,幫助磨碎食物?!睹绹鴩铱茖W院院刊》2011年10月4日發表北卡羅來納大學S.K.Heninger杰出名譽教授,專門研究鳥類起源和系統發育的著名古生物學家阿倫·費杜恰 (Alan Feduccia)的文章,稱火雞的砂囊能在4個小時內粉碎24個帶殼的核桃,并在16小時之內把外科手術刀變成碎粉(文章標題附后)。我的個天,這也太駭人了吧,我還是有些懷疑。
嗉囊實際是消化道的一部分,是食道膨大而成的,彈性極大,和氣球差不多,以前有人賣雞為了增加重量,經常把嗉囊里給它填滿食物甚至沙子。由于嗉囊很薄,所以一些求生欲望強的頑強獵物有機會撕破嗉囊和表皮逃出來。嗉囊里食物太多導致病變或食物中毒時,人們也常常切開雞的嗉囊,將內容物取出沖洗后縫合,一般不會危及雞的生命。
這條可憐的小鱷魚有沒有機會從蒼鷺的嗉囊里逃出生天呢?蒼鷺和蛇鰻都是極為頑強的生命,一個瀕臨絕境仍拼死抗爭,一個嗉囊穿孔仍活得自在,完全就是生命的奇跡。而鱷魚這種兇猛的掠食性動物,它的幼崽能夠如此頑強和堅韌嗎?我們可能永遠也不會有機會知道了,但大自然就是奇跡頻現的地方,一切皆有可能。
參考:
PNAS:Cretaceous avian crops reveal dietary secrets and pose evolutionary questions
Wiki百科:嗉囊,大藍鷺,短吻鱷,揚子鱷,Alan Feduccia

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